“ Les carrières de Caestert et Lanaye ”

Les carrières de Lanaye et Caestert se situent sous la montagne Saint Pierre à la frontière de la Belgique et des Pays Bas.

Ce sont plusieurs exploitations qui ne se rejoignent pas sous terre, mais qui sont très proches en surface. Il y a plusieurs bouches de cavages sur tout le flanc de la montagne. On a extrait ici le tuffeau c'est un mélange de craie et de sable. Cette pierre est très tendre et donc facile à creuser, elle sert surtout pour la construction.

L'extraction a commencé dés le moyen âge pour finir dans les années 1920, soit presque sept siècles de d'exploitation ! Cet énorme labyrinthe se divise en plusieurs réseaux :

Au Pays Bas :

En Belgique :

Il faut savoir que le réseau du Sud et de Caestert sont connectés, donc on peut passer aux Pays Bas souterrainement. Ce passage a largement été utilisé pour la contrebande en temps de guerre.

Une grande partie des réseaux des Pays Bas n'existent plus du tout aujourd'hui, l'entreprise ENCI exploite une grande partie ses carrières, à ciel ouvert pour sa cimenterie. Sur place la cimenterie est largement visible, et on remarque très bien, tout ce qui a disparu.

Sur cette page nous allons nous intéresser aux réseaux en Belgique.

Ternaaien Beneden - Lanaye Inferieure

Galerie
Galerie
Pilier taillé
Pilier taillé
Ancien secteur
Ancien secteur
Secteur ogival
Secteur ogival

Notes D'une manière générale, c'est taillé à peu près tout le temps de la même manière, c'est à dire en piliers tournés avec :

  • Une base forte : exploitée pour la poudre et ses silex (en énorme quantité)
  • Dans toute la partie haute : exploitée à la haveuse pour les blocs.

Par endroits les piliers sont parfois trapézoïdaux voire arrondis, ces secteurs sont les plus anciens, car ils sont taillés à la lance.

Ce que l'on remarque tout de suite, c'est le faible espacement des piliers et également leur multiplication, il n'y a quasiment aucun effondrement dans ces carrières alors que le recouvrement n'est pas très élevé (moins de 10 mètres).

Pilier surcreusé Pilier surcreusé
Pilier surcreusé
Pilier
Pilier
Fontis
Fontis

Notes On a tellement exploité que l'on a recoupé certains piliers à la base.

Puits Puits Puits
Puits

Notes La pierre est naturellement très jaune (dû au sable), ce qui donne cette impression d'être sous un désert.

Un explorateur
Un explorateur en herbe
Napoléon
Napoléon
Cavage
Cavage
Balcons
Balcons

Teernaaien Boven - Lanaye intermédiaire

Galerie
Galerie
Piliers
Piliers tournés
Puits
Puits
Galerie
Galerie
Guitare
Guitare
Oiseau
Oiseau
Killing Night
Killing Night

Notes La forme et hauteurs de ces volumes sont vraiment surprenantes et uniques.

Caestert

Galerie
Galerie
Pilier fin
Pilier fin
Entrée
Entrée
Ancien secteur
Frontière

Notes Caestert est le plus beau des réseaux, la hauteur des piliers est la plus haute elle atteint les 15 mètres, c'est taillé plus "classiquement" avec beaucoup de masse en pied. C'est ici que le banc de pierre est le plus fort.

Guerriers
Guerriers
Promeneur
Promeneur
Troubadour
Troubadour
Bourgeoise
Bourgeoise

Notes La véritable richesse vient de sa multitude de dessins médiévaux d'époque réalisés à la sanguine, crayonnés ou au noir de fumée qui représentent principalement des personnages : paysans, guerriers, nobles...Cela change des innombrables graffitis de Lanaye Inferieure qui sont affreux.

Soldat Napoléonnien
Soldat Napoléonnien
Manège
Manège
Soldat Napoléonnien
Soldat Napoléonnien
Lambertus Gilson
Lambertus Gilson
Ecriture
Ecriture
Dessin
Dessin
Dessin
Dessin au ciel

Notes Le dessin au ciel est l'un des plus vieux, il daterait du début de l'exploitation.